Жизнь загадочного Джима Томпсона

Весной 1967 года Джим Томпсон — один из самых известных иностранцев во всей Юго-Восточной Азии спешно вышел из своего номера на курорте в Малайзии, забыв даже сигареты, с которыми никогда не расставался. С тех пор основателя крупнейшей компании по производству тайского шелка больше никто не видел. Его исчезновение так и осталось для всех загадкой, как и многое в жизни Джима Томпсона — шелкового магната, американского шпиона и просто неутомимого искателя приключений, любившего русский балет и вещи с историей.

Джим Томпсон

Джим Томпсон с шелковыми тканями в своем доме в Таиланде

Некоторые говорят, что его жизнь в некотором смысле была предопределена. Джим Томпсон родился в 1906 году в американском штате Деловер в семье трудоголика по имени Генри. Генри работал в Нью-Йорке, навещая семью только по выходным, и мало-помалу сколачивал себе состояние на текстильной промышленности. Наверное, от отца Джим унаследовал страсть к тканям. От деда же — любовь к Сиаму, сегодняшнему Таиланду.  Его дед генерал Уилсон в бытность своей военной карьеры подружился с сиамским принцем, впоследствии занявшим королевский престол как Рама VI. Во время своего визита в США сиамский король был радушно принят в доме генерала Уилсона, и воспоминания об этих необычных днях из детства навсегда запали Джиму Томпсону в душу.

Будущий шелковый магнат пошел учиться на архитектора, но так и не закончил образование. Впрочем, все равно успешно работал в компании, проектирующей общественные здания. И даже одно время состоял в совете директоров «Русского балета Монте-Карло».

Шпионские штучки

Но в 1930 году все резко изменилось. Охочий до светской жизни молодой Томпсон стал сторониться своих прежних занятий, увлекся политикой и в преддверии войны перешел в демократы вопреки семейной традиции, по которой все Томпсоны имели республиканские взгляды. И записался в армию. «Мы не могли узнать Джимми», — писала его сестра Элеонор.

в 1942 году Рузвельт приказал создать Управление стратегических служб (будущее ЦРУ), куда принимались все подходящие добровольцы. Джим был в первых рядах. Он не раз спускался с парашютом в Африке, Италии и Франции со спецзаданиями, проникал во вражеский тыл, выходил на связь с сопротивлением, вербовал и готовил диверсии. После войны Томпсон оказался на Цейлоне, где учился выживать в джунглях. А потом судьба его забросила в Бангкок.

Jim Thompson

Джим Томпсон в Бангкоке

Жизнь в Бангкоке и начало шелковой истории

В Бангкоке Томпсон превратился из бравого разведчика в офицера ЦРУ в отставке. На Родину он возвращаться не спешил, несмотря на то, что его ждала там жена — художница Пэт Трейвс. Американская дама не желала покидать свою страну ради непонятного Таиланда, а потом и вовсе закрутила роман с лучшим другом детства Томпсона. В 46 году он развелся и окончательно связал свою жизнь с Таиландом.

Однажды, гуляя по Бангкоку, Джим наткнулся на кусок тайского шелка, искусство которого потихоньку уходило в небытие. И подумал: «А, ведь, из этого что-то может выйти…» Как сын успешного бизнесмена Джим прекрасно понимал, что недостаточно иметь хороший товар, нужно еще найти кому бы его продать. Но у Томпсона была одна очень важная вещь — связи. Он взял 500 кусков тайского шелка и с помощью бывшего руководителя журнала Vanity Fair показал ткани главному редактору Vogue Эдне Чейз. Эдна, покрутив в руках новинку, торжественно изрекла: «Волшебное открытие». В следующем номере Vogue были фотографии моделей в платьях из тайского шелка. В заголовке упоминалось и имя Джима Томпсона. Этого оказалось достаточно, чтобы заключить контракты на поставку товара в Америку.

Тайский шелк Jim Thompson

Jim Thompson Thai Silk

Поначалу Томпсон покупал ткани у местных ремесленников, но был не очень доволен качеством растительных красителей, которые быстро выцветали. Да и расцветки были те же, что и сто лет назад — бамбук, жасмин, лотос да банановые ветки. Джим договорился с умельцами, что будет им поставлять синтетические краски из Европы, а узоры и цвета придумывать сам. Вдохновением для него стал… русский балет, которым он был увлечен с юности. Он был просто влюблен в работу костюмера и декоратора Льва Бакста, книгу с рисунками которого всегда возил с собой. Джим решил оставить традиционные тайские узоры, а вот цветовые решения брать у Бакста. Светлый пурпур, из которого было сшито платье для королевы Сирикит, был когда-то  придуман для балета «Голубой бог».

Jim Tompson

Джим Томпсон с королевой Таиланда Сирикит

Одно в технологии придания цвета осталось неизменным — полоскание тканей в канала-клонге. Джим на полном серьезе всем рассказывал, что именно этот этап придает шелку переливающийся блеск.

Тайский шелк

Томпсон лично проверял качество шелка

Томпсон открыл в Бангкоке магазин на улице, где любили прохаживаться иностранцы. Мимоходом он еще был совладельцем старейшего бангкокского отеля Mandarin Oriental, где собирались все сливки тайского общества и приезжие знаменитости. В свободное время он не гнушался стоять на ресепшене с ворохом своих тканей и раздавать их всем заинтересовавшимся. Регулярно посылал бесплатные шелковые презенты бродвейским постановщикам. И не прогадал. Из его тканей были сшиты костюмы для многих мюзиклов, в том числе для постановки «Король и я» по книге Маргарет Лэндон «Анна и король Сиама».

Джим Томпсон добился своей цели — его шелк стал модным. Он был везде — на тайской королеве, американских модницах, на среднем классе и на стенах отелей. При этом Томпсон был за здоровую конкуренцию и никогда не отказывал в консультации молодым шелковым компаниям.

Дом Джима Томпсона в Бангкоке или коллекционер по дешевке

После 10 лет жизни в номере своего отеля Томпсон купил участок земли, вспомнил свои архитекторские навыки и построил удивительный дом из нескольких разобранных зданий из розового тика в обрамлении красивого тропического парка. Шелковый шпион увлекся коллекционированием предметов тайского искусства. В то время спрос на них был очень маленький, поэтому он легко скупал за бесценок уникальные вещи. Сомерсет Моэм, побывавший в гостях у Джима Томпсона, писал: «Вы не просто собрали прекрасные вещи, но расположили их с безукоризненным вкусом, что является большой редкостью».

Джим Томпсон история

Джим Томпсон наполнял свой дом произведениями искусства

Таинственное исчезновение

26 марта 1967 года Джим Томпсон вышел на прогулку по джунглям Малайзии и больше не вернулся.

Джим Томпсон

Бунгало в Малайзии, где последний раз видели "Короля тайского шелка"

Было выдвинуто множество теорий его пропажи. Заблудился? Но в прикурортной территории не было ни одно случая, чтобы заблудившихся в джунглях туристов не нашли, да и сам Томпсон славился своей способностью ориентироваться в тропических лесах. Похитили ради выкупа? Но на объявление о приличном вознаграждении так никто и не откликнулся. Подскользнулся и упал в ущелье? Но его тело так и не нашли, хотя долго и тщательно прочесывали весь район. Убили за шпионские дела? В пользу этой версии было много доводов, но все они так и остались лишь косвенными предположениями. Масла в огонь добавило убийство его сестры в Америке спустя несколько месяцев после пропажи Джима. Тут же поползли слухи, что тайское правительство искало завещание, что бы уникальная коллекция не отошла родственникам и осталась в Таиланде. Но и эта версия развалилась, когда во время ремонта в бангкокском доме Томпсона обнаружили составленное по всем правилам завещание. Все его имущество отошло племяннику — Генри Томпсону, который решил довольствоваться тем, что перешло еще от деда, а Дом и весь антиквариат  подарить народу Таиланда. Сейчас дом-музей Джима Томпсона в Бангкоке открыт для посещения, а магазины тайского шелка под брендом «Jim Thompson» все также продают свои товары, имея неизменный успех у иностранных туристов.

Дом Джим Томпсон

Дом Джима Томпсона

В конце-концов, как предположила менеджер отеля Mandarin Oriental Анкана Гилви, знавшая Томпсона лично, может быть, его просто съел тигр…

Введите свой E-mail, чтобы получать новые статьи по почте:


Подписаться на RSS

Спасибо Вам, что поделились статьей в:
Опубликовать в twitter.com Опубликовать в своем блоге livejournal.com

13 комментариев

  • Елена

    Ирина, как редко вы публикуете свои записи! Занимательная история про тайского короля шелка. Конечно же, я не знала этого.
    А где сейчас находитесь вы с мужем?

    admin Reply:

    Елена, рада, что история понравилась ))
    Мы с мужем вернулись сейчас в Россию.
    А записи редко — что есть, то есть… Увы, как-то пока покинуло вдохновение. Буду искать ))

  • Елена

    К сожалению, или к счастью, это бывает. Имею ввиду спад вдохновения. Писать вы, Ирина, можете отлично. Я до сих пор помню комментарий, который вы оставили в блоге «Мысли вслух» (одно название с моим) у Златы. Рассуждения ваши были спокойными, мудрыми, убедительными, с улыбкой и лаской. Речь там шла об уместности подарка мужа жене. Собственно, после этого комментария я и подписалась на ваш блог.
    Как бы там ни было, желаю вам удач и благополучия.

    admin Reply:

    Спасибо огромное за добрые слова — они очень важны в жизни. И вам, Елена, всего самого-самого хорошего ))

  • григорий

    Интересная очень история,понравилась.Спасибо большое.

  • Аманжол

    Очень мотивирующая история. Каждый мечтает вот так вот уехать в Рай на земле и остаться там навсегда — просто лежать на пляжу не получится — человек должен быть чем то занят — непременно!

  • Алексей

    Спасибо, интересный рассказ, но мне не верится, что такого человека смог просто съесть тигр.

  • Serov

    Почему-то сразу про тигра подумалось…

  • Smirnov

    Интересно — «пошел погулять по джунглям» и при этом забыл сигареты.
    Скорее всего украли и убили.

  • Виктор

    Всё может быть. Либо сведение счётов конкурентов, либо он сам решил начать новую жизнь. Так сказать с нового листа.

  • Денис

    Удивительная история. Наверное только иностранцы умеют качественно сделать в Азии бизнес.

  • Светлана

    Сложно найти подробную историю жизни Джима Томпсона, написанную живо и интересно. Непонятно только, где конкретно в Малайзии он пропал, и зачем туда вообще поехал.

  • Алексей

    Спасибо за интересный рассказ
    И вообще пишете вы душевно

    Возможно живёт себе Джим Томпсон в арендованных аппартаментах в стране где спокойно и медицина на уровне… возраст однако

Нам не терпится узнать ваше мнение :)

Spam Protection by WP-SpamFree